Inician aprestos científicos para declarar Cordillera Beata como un área protegida oceánica

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BARAHONA.- Con el propósito de sustentar la importancia de declarar en territorio dominicano la Cordillera Beata como un área protegida oceánica, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MMARN) con el apoyo financiero de Blue Nature Alliance y Blue Marine Foundation, y el apoyo técnico de Caribbean Cetacean Society, inició la primera expedición científica en esas cadenas de montes submarinos del Mar Caribe, con la asistencia de expertos internacionales y nacionales, así como con el acompañamiento de especialistas de la Reserva Natural Cordillera Beata (RNCB), de Colombia.

En la misión, que zarpó de la provincia Barahona y que concluirá el próximo 14 de febrero, participan al menos 16 profesionales dominicanos de entidades gubernamentales y de la sociedad civil. Están acompañando a expertos internacionales ligados a la conservación para el levantamiento de fauna pelágica, y para recopilar datos sobre la distribución y abundancia de mamíferos marinos, aves, reptiles, peces, entre otros.

Jonathan Delance, del Viceministerio de Costeros y Marinos y que está coordinando la iniciativa de Beata indicó que, pese a que los datos recogidos con equipos tecnológicos especiales durante el desarrollo de la expedición deben pasar por un proceso de revisión y discusión científica, “con solo los primeros 5 días tenemos hallazgos con expectativas alentadoras en términos de conservación, que muestran avances a favor de la República Dominicana”.

“De los organismos observados o escuchados, se están identificando las especies encontradas para su inventario. Además de esta expedición en superficie, contamos con imágenes y videos del lecho marino a profundidades de hasta 4,200 metros que estamos analizando, a la fecha al menos 79 morfotipos en proceso”, dijo Delance.

“Todo esto se va a combinar para la sustentación científica sobre la importancia de la protección de esta área oceánica”, añadió.

Los datos cumplirían, por un lado, el rol argumentativo de la declaratoria que, de ser así, se convertiría en un espacio que protegería en su totalidad la cordillera submarina Beata, ya que solamente se ha declarado área protegida la parte sur de la Cordillera en aguas territoriales colombianas.

Al concretarse el proyecto, el Área Marina Protegida sería denominada Santuario Marino Orlando Jorge Mera. República Dominicana se encamina a cumplir con los acuerdos internacionales asumidos en Marco Global de Biodiversidad sobre la protección del 30 % de los ecosistemas terrestres y marinos para el año 2030, destacó Delance.

“Actualmente, tenemos cerca de un 11 por ciento del territorio protegido en la superficie marina, pero con la creación de esta área podríamos alcanzar cerca de un 24 por ciento”, puntualizó.

“Nosotros, dentro de las Antillas Mayores, seríamos el país con la mayor proporción de área protegida en aguas profundas oceánicas; por lo tanto, tendríamos una gran responsabilidad en el Caribe y el deber de apoyar en la región en los esfuerzos de conservación oceánica”, destacó Delance.

Esta iniciativa se enmarca en la Declaración conjunta de los presidentes de la República de Colombia y de la República Dominicana para la protección de los Montes Submarinos de la ecozona Cordillera Beata en el Mar Caribe firmada el 26 de Julio del 2022.

Hablan parte de los expedicionarios

El grupo de expedicionarios, que también representan las instituciones que brindan asistencia al MMARN con el proyecto, como la Autoridad Nacional de Asuntos Marítimos (Anamar); el Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras José Benito Vives de Andréis, (Invemar) de Colombia; la Fundación Grupo Punta Cana, entre otras, coincidieron en su deseo de que la República Dominicana logre el propósito deseado a favor del ecosistema marino.

El biólogo marino Edgar Fernando Dorado, en representación del Invemar, dijo: “Para nosotros, con nuestra experiencia en este tipo de temas, es muy importante brindar apoyo a la República Dominicana para que alcancen la meta”.

De su lado, Rebeca García Camps, bióloga marina de la Fundación Grupo Punta Cana, manifestó: “Lo que yo espero es que con la declaratoria de área protegida la República Dominicana tenga mejor posición en el mundo científico y de la conservación”.

Mientras, la representante de Anamar, la ecóloga Aileen De La Cruz, dijo que la expedición “es de suma importancia para el país, ya que nos ayudará a ampliar nuestros conocimientos sobre la biodiversidad de nuestras aguas y cómo protegerlas de la forma correcta”.

La cordillera Beata, es una cadena de montes y planicies sumergidas en el mar Caribe, que alberga numerosas especies a lo largo de 450 kilómetros, extendiéndose entre las penínsulas de La Guajira, en Colombia, y República Dominicana.

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